Le syndicat des dockers de Hong Kong demande une indemnisation pour les travailleurs infectés par Covid-19

mercredi 2 septembre 2020
par  onvaulxmieuxqueca
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Source : China Labour Bulletin

Le syndicat des dockers de Hong Kong demande une indemnisation pour les travailleurs infectés par Covid-19

Les syndicalistes de Hong Kong ont promis de faire pression pour une indemnisation des accidents du travail pour les 73 travailleurs infectés par Covid-19 lors d’une épidémie massive au terminal à conteneurs de Kwai Chung en juillet et août.

« Les travailleurs sont en colère parce que les entrepreneurs n’ont absolument pas tenu compte de la vie des travailleurs », a déclaré Wong Yu-loi, responsable de l’organisation à la Confédération des syndicats de Hong Kong (HKCTU).

Dans une interview accordée au China Labour Bulletin, Wong a déclaré que l’épidémie était directement liée aux conditions de travail épouvantables au terminal à conteneurs et à l’insistance des employeurs pour que les opérations se poursuivent sans interruption, 24 heures par jour, même au plus fort de la pandémie.

En plus de l’indemnisation, a déclaré Wong, le syndicat se battrait également pour les arriérés de salaire pour les travailleurs en congé, l’abolition du système de travail continu 24 heures sur 24 et l’amélioration des dortoirs des travailleurs.

La plupart des travailleurs infectés étaient employés par l’entrepreneur Hong Ki, sous la direction de la Modern Terminals Company.

La salle du personnel au centre de cette épidémie était exiguë et insalubre avec des lits superposés très proches les uns des autres, ce qui augmentait le risque d’infection, en particulier lorsque les travailleurs se relayaient pour utiliser le même lit sous le système dit de « hot-bed ».

Wong a déclaré que le syndicat avait mis en garde contre les dangers de l’infection au début de la pandémie en février. « Les chambres du personnel sur le quai sont pires que les cellules de prison à Hong Kong. Nous avons demandé à l’entrepreneur de protéger la santé des travailleurs en février. Mais l’entreprise n’a rien fait de concret.

Wong a décrit les réponses spécifiques retardées et inadéquates de la société et des autorités sanitaires :

« Lorsqu’un chauffeur travaillant sur le quai a reçu un diagnostic de Covid-19 le 23 juillet, l’entreprise n’a rien fait pour freiner la propagation du virus. Le Centre pour la protection de la santé a également tardé à agir. Ils n’ont réalisé la possibilité d’une épidémie que le 8 août. Dix-sept cas ont été enregistrés le 13 août, mais ce n’est que le 16 août, trois jours plus tard, que l’entreprise a finalement accepté d’arrêter le travail et a transféré les travailleurs dans des installations de quarantaine. Il faut dire que la négligence et l’irresponsabilité de l’entreprise ont directement contribué à ce désastre. "

Les entrepreneurs ont amélioré les conditions dans les locaux du personnel après l’épidémie, mais comme l’a souligné Wong, ils avaient la capacité de fournir des conditions décentes plus tôt, mais ont choisi de ne pas le faire.
Toutes les améliorations apportées jusqu’ici aux salaires et aux conditions de travail dans les ports à conteneurs de Hong Kong sont le fruit de la lutte des travailleurs.

Au printemps 2013, les dockers ont organisé une grève de 40 jours sur les salaires et les conditions (voir photo ci-dessus), qui a conduit à des améliorations marginales. À cette époque, les locaux du personnel des terminaux à conteneurs étaient déjà un sujet de préoccupation majeur. Selon le Hong Kong Dockers Union, avant la grève, « les travailleurs dormaient par terre avec des rats et des insectes ».

La grève a conduit à l’introduction de lits superposés et de douches.

Cependant, la pandémie de Covid-19 a cruellement exposé les dangers qui restaient sans réponse.

Les dockers de Hong Kong n’avaient pas eu d’augmentation de salaire au cours des 17 années précédant la grève, et la pression de travail était intense.

Les travailleurs devaient régulièrement effectuer trois quarts de huit heures d’affilée et les grutiers ne pouvaient même pas quitter leur cabine pour aller aux toilettes.²

La grève a conduit à une augmentation de salaire de 9,8% en 2013 et de 6,0% avec une prime de 4,1% l’année suivante.

Cependant, les syndicalistes soulignent que cette augmentation globale des salaires n’a même pas couvert les augmentations du coût de la vie depuis 1997, en particulier le coût du logement, qui a augmenté d’environ 200 pour cent au cours des 25 dernières années.

Les grutiers sont désormais autorisés à prendre leurs repas et à aller aux toilettes en dehors de leur cabine, mais ce n’est guère une concession dont les employeurs devraient être fiers.

Le HKCTU continuera de faire pression pour l’amélioration des salaires et des conditions de travail dans les ports à conteneurs de Hong Kong.

Le CLB a tenté de contacter le Syndicat général des employés du transport de conteneurs de la Fédération des syndicats de Hong Kong affiliée à Beijing, mais n’a reçu aucune réponse.


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